Semplicemente, il piacere di giocare con la matematica (e la logica)

Non sono un matematico e non conosco tanta matematica. Non sono nemmeno particolarmente veloce a fare i calcoli e conosco le tabelline così così. Ma la matematica mi piace molto. E, appena posso, cerco di impararne un po’ di più. Oppure di ri-imparare ciò che già sapevo, dato che ho una memoria diciamo, capricciosa. Ogni…

Lydian Brilliance: Harmonic Colors in A Thousand Miles by Vanessa Carlton

Back in 2002, A Thousand Miles was a big commercial success. According to Wikipedia, the song was sketched in 1998 by Vanessa Carlton, and then significantly revised by Ron Fair, head of A&M Records, who produced the single (and the album Be Not Nobody). I have always liked this song instinctively. The music conveys joy,…

In treno in Sardegna? Sì, si può!

Viaggiare in Sardegna significa quasi sempre usare l’automobile. La seconda opzione è il bus, usato soprattutto da chi generalmente non ha la macchina (studenti, giovani, donne, anziani). Tuttavia, le strade sarde sono di solito poco scorrevoli. La velocità massima nell’isola è 90 km/h, perché anche le cosiddette “superstrade” hanno spesso fondi che a velocità medio-alte…

Orientarsi nei discorsi: alcuni elementi fondamentali

La comunicazione linguistica si esprime attraverso messaggi, che si raggruppano in discorsi, scritti o orali. Il cuore dell’analisi dei discorsi tipica del pensiero critico è la separazione delle argomentazioni, cioè dei ragionamenti finalizzati a offrire ragioni a favore di qualcosa (un’idea, un’azione, ecc.), dal materiale accessorio e, specialmente, dalle parti retoriche, che colorano il testo…

Pensiero critico applicato: analizzare un articolo di giornale

Un modo classico di praticare il pensiero critico è analizzare un articolo di giornale, con l’obiettivo di individuare eventuali argomentazioni e distinguerle dal materiale accessorio (e specialmente da quello retorico). Ho scelto questo articolo di Gramellini (pubblicato sulla Stampa il 13 gennaio 2017) perché l’autore è piuttosto noto, ha uno stile vivace e il pezzo…

Tre questioni di confine sulla vita online

Credo che alcune delle riflessioni migliori sulle tendenze della vita online, e specialmente dell’interazione con i e sui social media, riguardino questioni “di confine”, nel senso che implicano punti di vista praticamente opposti. In questo articolo cercherò di mettere in relazione tre contributi specifici. Il primo è del 2011, ma è assolutamente attuale. Il secondo…

Pentatonic Soundscapes

(This post assumes some knowledge of music theory. If you need, you can refer to the Wikipedia articles that I have linked, and especially the article on music intervals.) In traditional music theory books, pentatonic scales (5-note scales) are generally mentioned briefly and as a means to express a folk or exotic sound, in contrast…

È post-vero, dunque sono: post-verità e persuasione

La definizione ufficiale di post-verità come data nel sito Oxford Dictionaries è: “relativo a o denotante circostanze in cui i fatti oggettivi sono meno influenti nel formare l’opinione pubblica di appelli a emozione e credenza personale”. Si noti anche che si tratta di un aggettivo, e non si fa menzione di un uso nominale assoluto…

Il web “a senso unico” e le sue conseguenze

“A ‘web’ of notes with links (like references) between them is far more useful than a fixed hierarchical system.” (Tim Berners-Lee, Information Management: A Proposal, March 1989 – May 1990, disponibile qui.) Negli ultimi tempi, cerco ogni tanto di segnalare su Facebook un fatto piuttosto grave che riguarda un’importante modifica in corso nella struttura del…