In treno in Sardegna? Sì, si può!

Viaggiare in Sardegna significa quasi sempre usare l’automobile. La seconda opzione è il bus, usato soprattutto da chi generalmente non ha la macchina (studenti, giovani, donne, anziani). Tuttavia, le strade sarde sono di solito poco scorrevoli. La velocità massima nell’isola è 90 km/h, perché anche le cosiddette “superstrade” hanno spesso fondi che a velocità medio-alte…

Orientarsi nei discorsi: alcuni elementi fondamentali

La comunicazione linguistica si esprime attraverso messaggi, che si raggruppano in discorsi, scritti o orali. Il cuore dell’analisi dei discorsi tipica del pensiero critico è la separazione delle argomentazioni, cioè dei ragionamenti finalizzati a offrire ragioni a favore di qualcosa (un’idea, un’azione, ecc.), dal materiale accessorio e, specialmente, dalle parti retoriche, che colorano il testo…

Pensiero critico applicato: analizzare un articolo di giornale

Un modo classico di praticare il pensiero critico è analizzare un articolo di giornale, con l’obiettivo di individuare eventuali argomentazioni e distinguerle dal materiale accessorio (e specialmente da quello retorico). Ho scelto questo articolo di Gramellini (pubblicato sulla Stampa il 13 gennaio 2017) perché l’autore è piuttosto noto, ha uno stile vivace e il pezzo…

Tre questioni di confine sulla vita online

Credo che alcune delle riflessioni migliori sulle tendenze della vita online, e specialmente dell’interazione con i e sui social media, riguardino questioni “di confine”, nel senso che implicano punti di vista praticamente opposti. In questo articolo cercherò di mettere in relazione tre contributi specifici. Il primo è del 2011, ma è assolutamente attuale. Il secondo…

Pentatonic Soundscapes

(This post assumes some knowledge of music theory. If you need, you can refer to the Wikipedia articles that I have linked, and especially the article on music intervals.) In traditional music theory books, pentatonic scales (5-note scales) are generally mentioned briefly and as a means to express a folk or exotic sound, in contrast…

È post-vero, dunque sono: post-verità e persuasione

La definizione ufficiale di post-verità come data nel sito Oxford Dictionaries è: “relativo a o denotante circostanze in cui i fatti oggettivi sono meno influenti nel formare l’opinione pubblica di appelli a emozione e credenza personale”. Si noti anche che si tratta di un aggettivo, e non si fa menzione di un uso nominale assoluto…

Il web “a senso unico” e le sue conseguenze

“A ‘web’ of notes with links (like references) between them is far more useful than a fixed hierarchical system.” (Tim Berners-Lee, Information Management: A Proposal, March 1989 – May 1990, disponibile qui.) Negli ultimi tempi, cerco ogni tanto di segnalare su Facebook un fatto piuttosto grave che riguarda un’importante modifica in corso nella struttura del…

Evoluzione biologica 101

Nel 1837 Darwin scarabocchiò su un taccuino questo albero evolutivo, che da un tronco unico si divide nel tempo nei rami A, B, C e D. Qualche anno dopo aggiunse in alto le parole “I think”, cioè “penso”. Da allora, grazie allo stesso Darwin innanzitutto e poi a tanti altri studiosi, la teoria dell’evoluzione biologica…

Thought-provoking visual content on Facebook

Close the Internet is a Facebook page (a community) whose posts consist exclusively of works of visual art, mostly photos (due credit is generally given to the photographers). The page’s verbal communication is limited to three messages: the page’s name, the caption on the cover photo (“Crying for the Internet”) and the page’s motto, “The…

Tracking air pollution in real time

This page https://airvisual.com/earth hosts an interactive map of the world showing  air pollution in real time. You can move anywhere around the globe and zoom in and out. The air pollution is measured using the Air Quality Index (AQI), which takes into account the five major air pollutants: ground-level ozone, particle pollution, carbon monoxide, sulfur…

A Wider View of Diatonic Harmony

(This is a technical article for musicians. Level: intermediate to advanced.) When we think about harmony, we generally think about tertian structures, that is to say about chords built by stacking thirds. By stacking two thirds we get the so-called “triads,” and adding one more third we get the “seventh chords,” For centuries, these 3-…